Toxines marines dans les mollusques bivalves : Intoxication par phycotoxine paralysante, intoxication par phycotoxine amnestique et intoxication par phycotoxine diarrhétique

Les consommateurs doivent connaître certains faits associés à la consommation de mollusques bivalves (myes, huîtres, pétoncles, moules, coques), d'autres mollusques (buccins, bigorneaux) ainsi que de tomalli de homard et de crabe.

Ces animaux sont très sensibles à la qualité de leur milieu marin. Ils se nourrissent en filtrant l'eau pour recueillir les organismes microscopiques qui s'y trouvent, accumulant ainsi dans leurs tissus des biotoxines, des bactéries ou des virus nocifs qui peuvent causer des maladies chez les personnes qui les consomment.

L'ingestion de mollusques et de crustacés fortement contaminés par certaines toxines peut donc entraîner des maladies graves, comme l'intoxication par phycotoxine paralysante (IPP), l'intoxication par phycotoxine amnestique (ASP) ou l'intoxication par phycotoxine diarrhétique (IDM), voire la mort.

Intoxication par phycotoxine paralysante (IPP)

L'IPP est une maladie qui peut avoir de graves effets chez certaines personnes, voire leur être fatale. Elle est causée par l'ingestion de mollusques bivalves et autres types de mollusques contaminés par des toxines produites par certaines espèces d'algues marines microscopiques des eaux côtières. Le tomalli (aussi nommé hépatopancréas, substance molle et verte que l'on retrouve dans la cavité du homard ou du crabe) peut également accumuler les toxines responsables de l'IPP.

Les toxines qui causent l'IPP ne sont pas détruites par la cuisson.

Symptômes de l'IPP

Les premiers symptômes de l'IPP peuvent se manifester de quelques minutes à dix heures après l'ingestion d'aliments contaminés.

Les symptômes de l'IPP comprennent notamment :

  • une sensation de picotement ou d'engourdissement des lèvres qui s'étend graduellement à la figure et au cou;
  • des fourmillements dans les doigts et les orteils;
  • de la somnolence;
  • des maux de tête et des vertiges;
  • de la difficulté à avaler.

Dans les cas plus graves, les symptômes suivants peuvent aussi se manifester :

  • un discours incohérent;
  • des fourmillements dans les bras et les jambes;
  • des raideurs dans les membres ou une absence de coordination;
  • de la faiblesse;
  • un pouls rapide.

D'autres symptômes comme des difficultés respiratoires, de la salivation, une cécité temporaire, des nausées et des vomissements peuvent également être présents.

Dans les cas extrêmes, la paralysie des muscles respiratoires peut mener à l'arrêt respiratoire et à la mort de deux à douze heures après l'ingestion d'aliments contaminés. Les personnes gravement atteintes doivent être hospitalisées et recevoir de l'assistance respiratoire. On ne connaît pas de remède contre l'IPP.

Si vous croyez avoir une IPP, vous devriez immédiatement obtenir des soins médicaux.

Santé Canada recommande aux Canadiens de limiter leur consommation quotidienne de tomalli à l'équivalent de la quantité de tomalli contenue dans un homard cuit en raison de la présence possible de la toxine de l'IPP. Santé Canada recommande que les enfants ne mangent pas de tomalli.

Intoxication par phycotoxine amnestique (ASP) et acide domoïque

L'intoxication par phycotoxine amnestique (ASP) est une maladie causée par la présence d'acide domoïque, un acide produit naturellement par certaines algues marines. L'acide domoïque peut s'accumuler dans les mollusques bivalves qui se nourrissent en filtrant l'eau comme les myes, les moules, les pétoncles et les huîtres.

L'ASP n'avait jamais été détectée au Canada avant novembre 1987, alors qu'une éclosion de la maladie dans l'Est du Canada a entraîné la mort de quatre personnes.

Les toxines qui causent l'ASP ne sont pas détruites par la cuisson.

Symptômes de l'ASP

Les symptômes de l'ASP comprennent notamment :

  • des nausées;
  • des vomissements et de la diarrhée;
  • de la faiblesse musculaire;
  • de la désorientation;
  • des pertes de mémoire.

Les symptômes de l'ASP se manifestent habituellement de 30 minutes à 6 heures après l'ingestion.

En cas d'intoxication légère chez une personne en santé, les symptômes disparaissent complètement dans les jours qui suivent. Dans les cas graves, toutefois, l'intoxication peut causer la mort.

Si vous croyez avoir une ASP, vous devriez immédiatement obtenir des soins médicaux.

Intoxication par phycotoxine diarrhétique ou intoxication diarrhétique par les mollusques (IDM)

L'intoxication par phycotoxine diarrhétique (IDM) est une maladie causée par des toxines produites par certaines plantes microscopiques. Généralement, l'IDM est de courte durée et non fatale. Toutefois, chez les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, l'IDM peut être très grave.

Les toxines qui causent l'IDM ne sont pas détruites par la cuisson.

Symptômes de l'IDM

Les symptômes de l'IDM comprennent notamment :

  • de la diarrhée;
  • des nausées;
  • des vomissements;
  • des maux de tête;
  • des crampes abdominales;
  • des frissons.

Les symptômes de l'IDM se manifestent habituellement de 30 minutes à 6 heures après l'ingestion.

Chez une personne en santé, les symptômes disparaissent complètement dans les jours qui suivent. Si vous croyez avoir un cas grave d'IDM ou si les symptômes persistent, vous devriez immédiatement obtenir des soins médicaux.

Le rôle du gouvernement fédéral au chapitre de la salubrité des mollusques et des crustacés pour la consommation humaine

Le Programme canadien de contrôle de la salubrité des mollusques (PCCSM) a été mis sur pied pour veiller à ce que les mollusques et les crustacés récoltés au Canada soient sans danger pour la consommation. Le PCCSM est l'un des principaux éléments permettant au gouvernement du Canada de respecter son engagement de protéger et de promouvoir la santé et la sécurité des Canadiens. Trois organismes gouvernementaux fédéraux collaborent à l'exécution de ce programme :

  • Environnement Canada analyse la qualité de l'eau dans les secteurs de récolte des mollusques et identifie les eaux qui ne satisfont pas aux normes sanitaires.
  • L'Agence canadienne d'inspection des aliments assure la surveillance des biotoxines chez les mollusques dans les secteurs de récolte. Elle est également chargée d'agréer et d'inspecter les établissements de transformation du poisson, des mollusques et des crustacés.
  • Le ministère des Pêches et des Océans patrouille et ferme au besoin les secteurs de récolte; il interdit la récolte de mollusques quand les teneurs en bactéries ou en toxines dépassent les normes de sécurité sanitaires.

Santé Canada est chargé d'établir des lignes directrices en matière de salubrité alimentaire relativement aux bactéries, aux biotoxines et à d'autres contaminants.

Marée rouge

  • Des conditions environnementales marines particulières permettent la multiplication rapide de certaines espèces d'algues microscopiques, provoquant une « éclosion » de la population. On appelle souvent ce phénomène « marée rouge », l'eau de mer se décolorant parfois par suite d'une accumulation notable d'algues.
  • Une marée rouge peut comporter des algues qui produisent des biotoxines et contaminer ainsi les mollusques bivalves du secteur.
  • Les éclosions d'algues sont plus fréquentes au printemps et à l'été lorsque le soleil, la température et les précipitations en favorisent la croissance. Cependant, les éclosions d'algues ont parfois lieu à d'autres moments de l'année.
  • Il est également important de souligner que plusieurs éclosions d'algues qui produisent des toxines sont incolores et difficilement visibles de la rive. C'est pourquoi vous devriez toujours vérifier si un secteur est « ouvert » avant de procéder à la récolte.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les coquillages contaminés et la marée rouge, consultez le site Web du MPO.

Que pouvez-vous faire pour vous protéger, votre famille et vous?

  • Il faut faire attention lorsqu'on récolte des mollusques. Il est de votre responsabilité de communiquer avec le bureau du ministère des Pêches et des Océans (MPO) le plus près pour être au courant des secteurs « ouverts » à la récolte.
  • Un secteur « ouvert » désigne une zone où la récolte des mollusques ne présente aucun risque et est légale, et où une surveillance est exercée et des tests effectués. Lorsqu'un secteur est officiellement « fermé », il est illégal d'y récolter des mollusques pour quelques raisons que ce soit.
  • Seuls les mollusques récoltés dans les secteurs ouverts à la récolte doivent être consommés.
  • N'achetez des mollusques et des crustacés que de fournisseurs dignes de confiance ou de personnes qui les ont récoltés dans des secteurs coquilliers « ouverts ».
  • Réfrigérez ou congelez les mollusques bivalves dès votre arrivée à la maison jusqu'au moment de leur consommation. Souvenez-vous que la cuisson des mollusques bivalves ne détruit pas les toxines, telles que celles responsables de l'IPP, l'ASP ou l'IDM). Même cuits adéquatement, les mollusques bivalves peuvent encore être toxiques.
  • Toute personne qui se sent malade après avoir mangé des mollusques et des crustacés devrait immédiatement obtenir des soins médicaux.

Avis à ceux qui pratiquent la pêche récréative des pétoncles géants de l'Atlantique (Placopectin magellanicus)

L'Agence canadienne d'inspection des aliments informe les personnes qui pratiquent la pêche récréative de consommer seulement le muscle adducteur des pétoncles sauvages qu'ils récoltent. Le muscle adducteur est la partie que l'on appelle couramment la « chair » du pétoncle.

Les pétoncles sauvages entiers et la chair de pétoncle sauvage avec corail ou viscères peuvent contenir des biotoxines marines. S'ils sont consommés, ils peuvent rendre gravement malade.

Pour de plus amples renseignements

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