Manuel d'inspection des établissements laitiers – Chapitre 14 - Systèmes de conditionnement et d'emballage aseptiques
1.14.14 Section de refroidissement

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Dans cette section du stérilisateur, on utilise de l'eau refroidie et/ou du glycol pour abaisser la température du produit chaud à une température convenant au conditionnement et au remplissage. Comme le dispositif de déviation de l'écoulement  est situé en aval de cette section, la section de refroidissement peut être contaminée par le produit potentiellement non stérile durant l'opération de déviation; après une déviation, la section de refroidissement doit faire l'objet d'une re-stérilisation commandée par la logique séquentielle du contrôleur limiteur thermique.

Des refroidisseurs instantanés sont parfois installés sur la canalisation de déviation afin d'empêcher que des personnes à proximité soient blessées en cas de déviation durant la re-stérilisation du tube de retenue et de la section de refroidissement, lorsque aucun refroidissement n'a lieu.

1.14.14.01 Conditions générales

Les sections de refroidissement doivent être propres et en bon état. Elles doivent être construites en acier inoxydable ou en un autre matériau résistant à la corrosion et facile à nettoyer. L'installation proprement dite doit être conçue de manière à faciliter les travaux de nettoyage. Le produit ne doit pas pouvoir être piégé dans des fissures, des joints  ou toute autre ouverture. En cours d'exploitation, il ne doit y avoir aucune fuite aux joints d'étanchéité ou aux joints de raccordement.

Un programme courant de surveillance de l'état des plaques de séparation ou des tubes doit être mis sur pied par la direction de l'établissement (afin de vérifier l'état des joints d'étanchéité et des colliers de serrage des tubes, de déceler la présence de perforations, de fissures, etc.). L'intégrité des surfaces de contact alimentaire de l'échangeur de chaleur doit être vérifiée au moins une fois par année à l'aide d'une méthode éprouvée (pénétration de colorant, circulation de permanganate de potassium, essai de pression, essai à l'hélium, etc.). Toutefois, si l'établissement a connu des problèmes d'intégrité de l'échangeur de chaleur, il faut procéder à des inspections plus fréquentes pour s'assurer qu'on a remédié aux problèmes. Il faut tenir des registres montrant que les essais nécessaires ont été réalisés. Ces registres devraient également indiquer l'âge de toutes les plaques et préciser lesquelles ont été remplacées, la cause des perforations (compression, fatigue du métal, etc.). Si certaines plaques présentent des perforations, il faudrait vérifier toutes les plaques de la même section.

1.14.14.02 Différentiel de pression

Le présent élément évalue seulement le différentiel de pression.  Le matériel de mesure (manomètres) fera l'objet d'une évaluation à la rubrique Régulateurs de différentiel de pression et manomètres.

Dans la section de refroidissement, le système doit être conçu afin de maintenir une pression du côté produit stérilisé des plaques d'au moins 14 kPa (2 lb/po2) supérieure à celle du côté liquide caloporteur durant l'écoulement direct. Dans les conditions de dérivation, une pression plus élevée du côté produit stérilisé doit être maintenue. Cela réduit les risques de contamination advenant que des trous d'épingles se forment dans les plaques.

Un mécanisme automatisé est le seule moyen de maintenir la relation de pression appropriée dans la section de refroidissement pendant les conditions d'écoulement direct, d'écoulement dévié et d'arrêt afin que la pression du fluide de refroidissement ne dépasse jamais celle du produit stérilisé.

Si des manomètres sont utilisés, leur précision doit être vérifié au moment de leur installation et au moins une fois par année; ces manomètres doivent être propre et en bon état. Selon le cas, les capteurs des régulateurs de différentiel de pression, et les manomètres, doivent être installés à l'entrée du fluide de refroidissement et à la sortie du produit stérilisé.

1.14.14.03 Fluide caloporteur-refroidissement

Il faut vérifier au moins une fois par mois si le liquide de refroidissement (d'ordinaire de l'eau ou un mélange eau / glycol) ne contient pas de micro-organismes (p. ex. coliformes, psychotrophes).

Des documents concernant la sécurité des additifs ajoutés à l'eau glacé et au fluide caloporteur et des analyses microbiologique doivent être gardé en registre.

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