L'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB)

L'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) est une maladie fatale évolutive du système nerveux des bovins. Il s'agit d'une encéphalopathie spongiforme transmissible ou EST. Voici quelques autres EST : tremblante du mouton, encéphalopathie des cervidés chez les wapitis et les cerfs et maladie de Creutzfeldt-Jakob) chez les humains. La cause exacte de l'ESB est inconnue, mais cette maladie est associée à la présence d'une protéine anormale appelée prion. On ne connaît actuellement ni traitement ni vaccin contre la maladie.

La protection de la santé publique, de la salubrité des aliments et de la santé animale est et demeure un souci fondamental du gouvernement canadien. En ce qui concerne l'ESB, les autorités canadiennes ont relevé, par l'intermédiaire de Santé Canada et de l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA), le défi consistant à se doter d'un train complet de mesures internationalement reconnues et fondées sur des principes scientifiques en vue de réduire le plus possible les risques d'exposition, d'amplification et de propagation de l'ESB dans la population bovine et de mettre les consommateurs à l'abri des risques liés pour la santé humaine.

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