Maladie débilitante chronique (MDC) - Fiche de renseignements

Qu'est-ce que la maladie débilitante chronique?

La maladie débilitante chronique (MDC) est une maladie évolutive mortelle du système nerveux qui infecte par voie naturelle les cerfs de Virginie, les cerfs mulets, les orignaux, les wapitis et le renne.

La maladie débilitante chronique fait partie des maladies connues sous le nom d'encéphalopathie spongiforme transmissible (EST). Bien qu'elle ait des caractéristiques en commun avec d'autres EST, telles que l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) qui touche les bovins, et la tremblante du mouton qui affecte les ovins, il s'agit d'une maladie distincte qui, jusqu'à présent, ne semble affecter naturellement que les animaux de la famille des chevreuils (cervidés).

La maladie débilitante chronique présente-t-elle des risques pour la santé des humains?

À l'heure actuelle, il n'y a aucune preuve scientifique directe que la maladie débilitante chronique peut se transmettre la maladie aux humains. Cependant, il est recommandé que tout tissu pouvant provenir d'un animal infecté connu par la maladie débilitante chronique ne soit pas utilisé ou consommé par les humains.

Les gouvernements fédéral, provinciaux et territoriaux ont mis en place des mesures pour réduire l'exposition des humains à des produits pouvant être contaminés par la maladie débilitante chronique. Ces mesures consistent à empêcher que des animaux infectés connus soient intégrés à la chaîne alimentaire et à communiquer des avertissements et des mesures de précaution aux chasseurs voulant chasser dans des régions où l'on a détecté la maladie débilitante chronique chez des cervidés sauvages.

Quels sont les signes cliniques de la maladie débilitante chronique?

Les animaux infectés par la maladie débilitante chronique peuvent présenter divers signes cliniques à mesure que la maladie endommage progressivement leur cerveau. Ces signes comprennent les suivants :

  • dépression;
  • difficulté à avaler;
  • salivation excessive;
  • soif accrue;
  • perte de coordination;
  • paralysie;
  • pneumonie;
  • isolement du reste du troupeau;
  • comportement inhabituel;
  • miction excessive;
  • perte de poids.

Les signes peuvent persister pendant des semaines, voire des mois, avant que l'animal meure. Cependant, certains animaux peuvent ne pas présenter de signes cliniques, à l'exception d'une pneumonie aiguë. Les animaux sont habituellement âgés de trois à quatre ans lorsque les signes cliniques apparaissent, mais on a observé des signes chez certains animaux aussi jeunes que 18 mois ou aussi vieux que 13 ans.

Où trouve-t-on la maladie débilitante chronique?

La maladie débilitante chronique a été détectée pour la première fois en 1967, dans un établissement de recherche du Colorado. On la considérait alors comme un « syndrome de dépérissement ». La maladie n'a été détectée qu'en Amérique du Nord, en République de Corée et en Norvège.

Au Canada, la maladie débilitante chronique a été détectée pour la première fois en 1996, dans une exploitation d'élevage de wapitis de la Saskatchewan. La maladie a été détectée régulièrement en Saskatchewan, et quelques cas ont été découverts en Alberta.

Comment la maladie débilitante chronique se transmet elle et se propage-t-elle?

Chez les cervidés, la maladie peut être transmise par contact direct (entre les animaux) ou par contact indirect, par le biais de l'environnement (l'animal infecte un lieu, qui infecte à son tour un autre animal). On croit que la transmission par contact direct se produit en raison de l'excrétion de l'agent infectieux par la salive et les excréments. La période moyenne d'incubation peut durer de 16 à 36 mois.

Il n'y a aucune directe preuve que les chevreuils et les wapitis atteints de la maladie débilitante chronique peuvent transmettre la maladie à d'autres espèces.

Comment diagnostique-t-on la maladie débilitante chronique?

On peut diagnostiquer la maladie de façon provisoire en s'appuyant sur les signes cliniques. On confirme habituellement le diagnostic en soumettant à des épreuves de dépistage des tissus prélevés après la mort de l'animal infecté.

Comment traite-t-on la maladie débilitante chronique?

Il n'existe aucun traitement pour les animaux affectés par la maladie débilitante chronique. Il n'y a aucun vaccin pour prévenir l'infection.

Que fait-on pour protéger le bétail canadien de la maladie débilitante chronique?

La gestion de la maladie débilitante chronique au Canada est une responsabilité conjointe des éleveurs de cervidés, des provinces/territoires et du gouvernement fédéral. La maladie débilitante chronique est une « maladie à déclaration obligatoire » en vertu de la Loi sur la santé des animaux. Par conséquent, tous les cas présumés doivent être déclarés immédiatement à l'ACIA.

Tous les cervidés abattus dans des abattoirs en Saskatchewan, en Alberta, au Manitoba et au Yukon doivent, en vertu des lois provinciales et territoriales, être soumis au dépistage de la maladie débilitante chronique. Cela vaut pour les abattoirs fédéraux, provinciaux et territoriaux de ces provinces et ce territoire. Seules les carcasses exemptes de la maladie débilitante chronique sont utilisées pour la viande en Alberta, en Saskatchewan, au Manitoba et au Yukon.

Quelques provinces et territoires offrent aux chasseurs des services de dépistage de la maladie débilitante chronique des carcasses qu'ils ont en leur possession. Les membres du public ayant des préoccupations à ce sujet verront à communiquer avec les responsables provinciaux ou territoriaux de l'endroit où ils habitent.

L'ACIA a mis en œuvre en octobre 2000 une politique d'éradication de la maladie débilitante chronique. En 2002, l'ACIA a établi des normes nationales visant un Programme volontaire de certification des troupeaux (PVCT), qui contient les exigences relatives aux mesures de biosécurité dans le but de prévenir la maladie débilitante chronique et d'atténuer les risques d'infection. Les mesures d'atténuation des risques concernant les cervidés d'élevage portent entre autres sur le dépistage obligatoire et sur les limites relatives aux animaux pouvant être introduits dans le troupeau.

L'ACIA définit les normes nationales, assure une surveillance et effectue des vérifications des tiers administrateurs du PVCT. En 2015 et 2016, l'ACIA a consulté les intervenants concernant les améliorations à apporter au PVCT et de nouvelles normes nationales à jour ont été élaborées.

Comment l'ACIA interviendrait-elle en cas d'épidémie de maladie débilitante chronique au Canada?

La maladie débilitante chronique est une « maladie déclarable » en vertu de la Loi sur la santé des animaux. Par conséquent, tous les cas présumés doivent être déclarés à l'ACIA pour que des inspecteurs puissent mener une enquête immédiatement.

L'ACIA impose une quarantaine pour tous les troupeaux comprenant un animal chez lequel on a détecté la maladie débilitante chronique. Elle surveille également les déplacements de ces animaux à l'intérieur et à l'extérieur des lieux infectés. Les animaux exposés à la maladie sont habituellement abattus.

Les propriétaires dont les animaux ont dû être détruits peuvent être admissibles à une indemnisation.

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