Chapitre 13 – Programme volontaire de certification des troupeaux pour la maladie débilitante chronique
13.2 Politique et principes de lutte

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Politique

1. Les propriétaires des cervidés peuvent choisir de se joindre au Programme volontaire de certification des troupeaux pour la maladie débilitante chronique (PVCT MDC). Cependant, une fois qu'ils ont décidé de participer au programme, ils sont obligés de se conformer aux normes nationales. (Voir le Module 13.6, Annexe 3.)

L'objectif du PVCT MDC et de permettre aux propriétaires de démontrer que leurs troupeaux ne représentent qu'un risque négligeable à l'égard de la MDC. Le risque de MDC diminue avec la mise en œuvre du programme et dépend de la durée de l'adhésion du troupeau au programme. Les exigences en matière d'importation des cervidés des autres pays peuvent dépendre de l'inscription au programme ou à des activités propres au PVCT MDC. Le programme est également un excellent moyen de surveillance de la MDC pour les cervidés en captivité au Canada. Tout propriétaire d'exploitations de cervidés qui est d'accord pour se conformer au PVCT MDC peut s'inscrire.

2. Les exigences du PVCT MDC s'appliquent à tous les animaux de la famille des cervidés (comprenant, mais sans s'y limiter, les animaux du genre, Cervus, Odocoileus, Dama, Alces, et Rangifer).

Fondement législatif

3. La MDC est une maladie à déclaration obligatoire dans le cadre du Règlement sur les maladies déclarables, en vertu de l'article 2 de la Loi sur la santé des animaux. Toute personne qui soupçonne qu'un animal montre des signes de MDC doit signaler cet animal à un vétérinaire fédéral à un bureau de district de l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA).

4. Le rôle principal du gouvernement fédéral dans le cadre du PVCT MDC est de promulguer des normes nationales (Module 13.6, Annexe 3) et d'en assurer l'application au moyen des audits.

Principes de lutte et d'éradication

5. Il n'existe à l'heure actuelle aucune épreuve permettant de garantir formellement que des animaux vivants, individuellement ou en troupeau, sont exempts de la MDC. Pour le moment, le statut du PVCT MDC est déterminée pour chaque troupeau en effectuant des examens post-mortem des animaux admissibles, par l'absence de signes cliniques et la prévention à l'exposition à la MDC pendant une période prolongée.

La MDC est la plus contagieuse des trois encéphalopathies spongiformes transmissibles (EST) chez les animaux. Elle peut être facilement transmise d'un animal à l'autre par contact direct ou indirect avec des sécrétions ou d'excrétions, comme la salive, l'urine et les matières fécales. La transmission entre les animaux sauvages et en captivité est possible. Le contact museau à museau à travers les clôtures ou la nourriture contaminée par les sécrétions et excrétions d'animaux sauvages à l'extérieur de l'enclos sont reconnus comme des sources d'infection dans certains troupeaux bien gérés. Étant donné ces risques, il est absolument essentiel d'utiliser des pratiques de gestion saine et de mettre l'accent sur l'application des normes de biosécurité.

Le prion de la MDC peut également survivre dans l'environnement pendant plusieurs années. Le sol sert sans doute de terreau propice à l'infection, car on a découvert que les prions forment des liens étroits avec les minéraux du sol, demeurent infectieux pendant des années, et augmentent même leur niveau d'infectiosité en se liant aux minéraux du sol. Par conséquent, la MDC peut être transmise aux animaux vivants par des lieux infectés par des prions, même s'il n'y a pas de cervidés infectés. Il n'existe en ce moment aucun test valide pour détecter ou quantifier la contamination de l'environnement par le prion.

Pour obtenir le statut certifié, le troupeau qui fait partie du programme doit satisfaire à toutes les exigences pour passer du niveau E au niveau certifié. Le programme comporte trois éléments : 1) test d'animaux morts, 2) excellente tenue des registres et gestion de l'inventaire, et 3) troupeau fermé aux animaux qui ne font pas partie du PVCT MDC. Il faut au minimum cinq ans à un troupeau inscrit pour atteindre la certification.

Un animal suspect à l'égard de la MDC est tout animal pour lequel la MDC est un diagnostic différentiel.

Un animal positif à l'égard de la MDC est un animal pour lequel l'ACIA confirme le diagnostic de MDC en effectuant un test de confirmation sur du tissu lymphoïde ou cérébral. Les tests de confirmation sont l'immunohistochimie (IHC) et le Western blot.

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