Virus Hendra - Fiche de renseignements

Qu'est-ce que le virus Hendra?

Le virus Hendra est une affection rare qui s'attaque aux chevaux et peut causer une maladie grave, voire la mort.

Le virus Hendra présente-t-il un risque pour la santé humaine?

Le virus Hendra peut être transmis à l'humain par l'entremise de contacts étroits avec des chevaux infectés ou avec leurs liquides organiques. Jusqu'à maintenant, aucune transmission du virus entre humains n'a été documentée.

Chez l'humain, le virus Hendra peut causer des symptômes pseudogrippaux bénins, mais aussi une maladie respiratoire ou neurologique mortelle. En règle générale, l'infection est caractérisée par de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des maux de gorge et une toux sèche.

Quels sont les signes cliniques du virus Hendra?

La période d'incubation de la maladie chez les chevaux varie de cinq à seize jours. Les signes cliniques comprennent :

  • Fièvre
  • Perte d'appétit
  • Apathie
  • Augmentation des rythmes cardiaque et respiratoire
  • Pneumonie
  • Écoulement nasal spumeux, clair ou sanguinolent

Des signes nerveux peuvent également apparaître. La maladie est souvent mortelle.

Dans quelles régions le virus Hendra sévit-il?

Le virus a été détecté pour la première fois chez les chevaux et les humains en 1994 à Brisbane (Australie). Les éclosions naturelles de la maladie sont sporadiques et ont été signalées uniquement en Australie.

Le virus Hendra n'a jamais été observé au Canada.

Comment le virus Hendra est-il transmis et comment se propage-t-il?

Les roussettes sont considérées comme étant des réservoirs naturels du virus. Cela signifie que ces chauves-souris sont porteuses du virus, mais que celui-ci les affecte très peu.

Les chevaux sont les seules espèces d'animaux domestiques pouvant être naturellement infectées par le virus Hendra. L'infection chez les chevaux semble nécessiter un contact étroit avec d'autres chevaux ou des chauves souris infectés ou leurs liquides organiques.

Comment diagnostique-t-on le virus Hendra?

Il faut envisager une infection par le virus Hendra lorsque des chevaux meurent après avoir fait de la fièvre pendant une courte période et avoir été en détresse respiratoire grave. Pour établir un diagnostic définitif, il faut réaliser des épreuves en laboratoire et des analyses de sang.

Comment traite-t-on le virus Hendra?

Il n'existe aucun traitement contre cette maladie.

Que fait-on pour protéger les animaux d'élevage du Canada contre le virus Hendra?

L'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) impose des règlements rigoureux concernant l'importation d'animaux et de produits d'origine animale qui proviennent de pays reconnus comme étant affectés par le virus Hendra. Les inspecteurs de l'ACIA et ceux de l'Agence des services frontaliers du Canada appliquent ces exigences réglementaires en procédant à des inspections aux points d'entrée au pays.

Au Canada, le virus Hendra est une maladie à notification immédiate en vertu du Règlement sur la santé des animaux. Seuls les laboratoires sont tenus de contacter l'ACIA s'ils soupçonnent une telle maladie ou ont obtenu un diagnostic.

Que ferait l'ACIA en cas d'éclosion du virus Hendra au Canada?

La stratégie d'intervention d'urgence du Canada en cas d'éclosion du virus Hendra vise à :

  • éradiquer la maladie;
  • rétablir le plus tôt possible le statut de pays exempt de la maladie du Canada.

Pour éradiquer la maladie, l'ACIA mettrait en œuvre une partie ou l'ensemble des mesures suivantes :

  • La destruction sans cruauté de tous les animaux infectés ou ayant été exposés à la maladie.
  • La surveillance et le retraçage des animaux pouvant être infectés ou avoir été exposés.
  • La mise en quarantaine et le contrôle rigoureux des déplacements des animaux pour empêcher la propagation du virus.
  • La décontamination complète des lieux contaminés.
  • Le zonage pour délimiter les zones infectées et les zones exemptes de la maladie.

Les propriétaires d'animaux qui ont dû être détruits peuvent être admissibles à une indemnisation.

Renseignements additionnels

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