Engrais et suppléments utilisés dans la culture du cannabis

Ce que vous devez savoir

Les engrais et les suppléments sont essentiels à tout système de culture du cannabis, mais doivent être correctement gérés afin d'en tirer tous les bénéfices tout en assurant la production d'une culture sûre.

Les engrais et les suppléments peuvent présenter une voie de risque pour l'introduction de contaminants chimiques et microbiens dans les parties consommables du plant de cannabis, et il convient tout particulièrement de suivre le mode d'emploi prescrit sur l'étiquette et d'utiliser des produits conformes à la Loi sur les engrais et à son règlement d'application afin de réduire le risque de contamination.

Des exigences supplémentaires pour tout additif utilisé dans la production du cannabis (dont les engrais et les suppléments) peuvent s'appliquer en vertu du Règlement sur l'accès au cannabis à des fins médicales (RACFM), qui est administré par le Bureau du cannabis médical de Santé Canada. Pour de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec ACMPR-RACFM@hc-sc.gc.ca.

Les engrais et les suppléments

La Loi sur les engrais et son règlement d'application définissent les engrais et les suppléments.

Engrais

Les engrais sont des produits qui sont fabriqués, vendus ou présentés comme pouvant servir d'éléments nutritifs pour les végétaux. Ce qui inclue :

  • macronutriments : azote (N), phosphore (P) et potassium (K);
  • éléments nutritifs secondaires : calcium (Ca), soufre (S) et magnésium (Mg);
  • oligo-éléments : bore (B), chlore (Cl), manganèse (Mn), fer (Fe), zinc (Zn), cuivre (Cu) et molybdène (Mo), lesquels sont nécessaires en petites quantités surtout pour traiter une carence nutritive.

Suppléments

Un supplément est une substance, autre qu'un engrais, fabriqué ou vendu pour enrichir les sols ou favoriser la croissance des plantes ou la productivité des récoltes, ou représenté comme pouvant servir à ces fins. Les suppléments comprennent (mais ne sont pas limités à) des produits comme les inoculants microbiens, les composés de signalisation, les agents de surface et les agents mouillants, ainsi que les acides humiques et fulviques et les composts.

Régulateurs de croissance des plantes

Les régulateurs de croissance des plantes sont un sous-ensemble des suppléments qui déclenchent des réactions de croissance spécifiques chez les plantes (par exemple, une augmentation de la croissance des racines, le développement des pousses, le début de la floraison, etc.). Les régulateurs de croissance des plantes sont réglementés soit par l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) ou par l'Agence de réglementation de la lutte antiparasitaire (ARLA) de Santé Canada, selon le mode d'action, la méthode d'utilisation et les allégations de rendement.

En général, les produits destinés à favoriser la croissance sont réglementés par l'ACIA et les produits qui inhibent la croissance (par exemple pour retarder la maturation) sont réglementés par l'ARLA. Certains régulateurs de croissance des plantes peuvent faire les deux - par exemple, les auxines (un régulateur naturel de croissance des plantes) peuvent tuer une plante si elles sont appliquées en grandes quantités (herbicide) ou favoriser la croissance des plantes à des concentrations plus faibles (supplément).

Engrais spéciaux

Les engrais spéciaux sont une catégorie d'engrais qui sont exemptés de l'enregistrement s'ils sont recommandés uniquement pour les plantes d'intérieur, les jardins urbains, les pelouses ou les terrains de golf ou dans les pépinières ou les serres.

Les engrais-pesticides et la façon dont ils sont réglementés

Les engrais-pesticides sont des produits combinés qui sont réglementés conjointement par l'ACIA et par l'ARLA. Le pesticide est d'abord homologué par l'ARLA, aux fins d'utilisation avec un engrais, et le produit combiné est ensuite enregistré par l'ACIA en vertu de la Loi sur les engrais.

À l'heure actuelle, deux engrais-pesticides sont approuvés aux fins d'utilisation spéciale (notamment les applications domestique et dans les jardins et en serre) : la farine de gluten de maïs et le sulfate ferreux. L'ARLA n'autorise plus l'utilisation ou la vente au Canada de tous les autres engrais-pesticides « aux fins d'utilisation spéciale ». Les engrais-pesticides agricoles sont toujours autorisés, mais il s'agit généralement de produits préparés selon la formule du client, qui sont exemptés de l'enregistrement.

Enregistrement ou réglementation

Certains engrais et la plupart des suppléments doivent être enregistrés et faire l'objet d'une évaluation préalable à la mise en marché par l'ACIA avant d'être importés et vendus au Canada. Le paragraphe 3.1 du Règlement sur les engrais exempte expressément certains produits de l'obligation d'enregistrement. Pour de plus amples renseignements sur les produits qui doivent être enregistrés et ceux qui sont exemptés, veuillez consulter le document intitulé Déclencheurs de l'enregistrement pour les engrais et les suppléments.

Tous les produits enregistrés en vertu de la Loi sur les engrais figurent sur une liste de produits enregistrés dans le site Web de l'ACIA. Les étiquettes des produits enregistrés portent un numéro d'enregistrement en vertu de la Loi sur les engrais. Contrairement à l'ARLA, l'ACIA ne tient pas de liste des produits approuvés pour la culture du cannabis.

Évaluation préalable à la mise en marché

Le processus d'enregistrement et d'évaluation préalable à la mise en marché de l'ACIA consiste en une évaluation scientifique détaillée des renseignements recueillis sur l'innocuité des produits et de l'étiquetage. Ces évaluations portent essentiellement sur les dangers pour la santé des humains, des végétaux et des animaux, et pour l'environnement. Pour évaluer un produit, l'ACIA évalue l'étiquette du produit (incluant le mode d'emploi et les mises en garde), la méthode de fabrication, la liste complète des ingrédients et des matières premières et les résultats des analyses de contaminants. Cependant, il n'est pas obligatoire d'indiquer la liste complète des ingrédients sur les étiquettes d'engrais et de suppléments.

Surveillance du marché

De nombreux produits réglementés en vertu de la Loi sur les engrais sont exemptés de l'enregistrement et peuvent être importés ou vendus au Canada sans l'approbation préalable de l'ACIA. Cependant, tous les produits réglementés doivent quand même satisfaire à l'ensemble des exigences prescrites en matière de d'innocuité et d'étiquetage. L'ACIA surveille régulièrement le marché de tous les produits réglementés. Cette activité comprend l'inspection de produit sur le lieu de fabrication ou de vente au détail, la vérification du statut d'enregistrement du produit, l'examen de l'étiquette, ainsi que l'échantillonnage et l'analyse à l'égard des agents pathogènes, des résidus de pesticides et des métaux lourds.

Engrais et suppléments utilisés dans la culture du cannabis

Le cannabis, comme toute autre culture, nécessite l'ajout d'éléments nutritifs essentiels (fertilisation) à la solution nutritive (système hydroponique) ou au sol tout au long du cycle de vie de la plante pour favoriser la croissance et le bon développement de la plante. Les carences et les excès d'éléments nutritifs peuvent avoir des conséquences négatives sur la production des cultures. En outre, l'ajout approprié de suppléments pour la croissance des plantes (par exemple les régulateurs de croissance des plantes) peut également moduler la production de métabolites tels que le tétrahydrocannabinol (THC).

Les risques pour la santé liés à l'utilisation des engrais

Certains engrais et suppléments peuvent présenter des risques physiques (comme les poussières combustibles) et des risques pour la santé (comme la toxicité, la corrosivité ou l'irritation) pour le préposé à la manipulation ou à l'application ou le simple spectateur. Ces renseignements, ainsi que l'équipement de protection individuelle requis pour la manipulation du produit, seront indiqués sur l'étiquette du produit.

Outre les dangers d'exposition des travailleurs ou des observateurs, les engrais contaminés par des agents pathogènes, des métaux lourds, des dioxines et des furannes ou des pesticides peuvent présenter des risques de contamination du produit final (plant de cannabis), quel que soit le mode d'application (application foliaire versus application à la solution des milieux de culture).

Les plants de cannabis sont des hyper-accumulateurs de métaux et absorbent les contaminants de métaux lourds présents dans la solution nutritive soit par le système racinaire, soit par le feuillage à une concentration supérieure à celle nécessaire à leur croissance. Pour cette raison, il est particulièrement important que les producteurs de cannabis s'assurent que tous les produits qu'ils utilisent respectent les normes de l'ACIA en matière de métaux lourds et autres contaminants.

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